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Voyager seul ( e) au Vietnam avec son ordinateur

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10-HA8-2231-15-1464234380_660x0Aujourd’hui, j’amène le blog sur la route vers le Vietnam avec moi pour discuter d’une question pratique qui me trottait dans la tête depuis quelques temps. Est-ce une bonne idée de voyager dans un pays etranger comme le Vietnam avec son ordinateur ? Avec les ordinateurs portables de plus en plus petits et la dépendance grandissante des gens envers le web, je crois que ça vaut la peine d’aborder le sujet.

Je m’étais posé la question pour la première fois lors des préparatifs de mon dernier voyage (en lisant ce site sur le vietnam ) cet été. Finalement, je ne l’avais pas fait. Mais j’ai rencontré plusieurs personnes qui avaient leur ordinateur avec eux. Donc la tendance est là. Il y a définitivement une catégorie de voyageurs qui se déplacent avec de plus en plus de technologie. Alors quel meilleur moyen pour me faire une idée sur le sujet qu’en l’essayant moi-même ! Et c’est justement ce que je suis en train de faire. J’écris présentement ces lignes bien assis sur un banc dans un parc, juste devant la fontaine de Hanoi à Chicago, aux États-Unis.

Liberté, je cris ton nom !

Évidemment, en lisant ma dernière phrase vous comprendrez que d’avoir son ordinateur portable avec soi nous donne un tout autre niveau de liberté. Je peux travailler sur mon blog, écouter de la musique ou regarder un film un peu n’importe où. Et aussi n’importe quand. En effet, en ayant son propre ordinateur, on n’est plus dépendant de celui de l’auberge par exemple, ou d’un café internet. Je peux vous dire que d’écrire cet article dans un environnement si différent est très divertissant. Par contre, c’est aussi beaucoup plus facile de se laisser distraire, mais ça, c’est une autre question ! De plus, il y a de plus en plus d’endroits qui offrent l’internet sans fil gratuitement. Du café au parc, voilà encore plus de possibilités d’environnements stimulants.

Avoir son propre ordinateur peut aussi être pratique pour combattre la solitude lorsqu’elle se présente. Quoi de plus réconfortant que de regarder des vidéos de sa série télévisée préférée lorsqu’on s’ennuie de chez soi… Une soirée sans ami à l’auberge ? Pas de problème, vous pouvez regarder un film ou passer la soirée sur facebook ! Pourquoi pas ?

Pas à n’importe quel prix

Par contre, tous ces beaux avantages ne représentent qu’un seul côté de la médaille. Avoir son ordinateur a aussi son lot d’inconvénients. Tout d’abord, cela représente du poids et de l’espace supplémentaire dans vos bagages. Même avec le plus petit portable, disons un netbook avec un écran de 10,1 pouces, c’est surprenant à quel point les gadgets s’accumulent. Le bloc d’alimentation, l’ordinateur, son étui… L’espace est précieux dans un sac de voyage et ces éléments le comblent rapidement. Imaginez si vous ajoutez à cela un disque dur externe, une souris ou autre babiole ! Personnellement, je recommenderais de garder le tout au minimum nécessaire, et au plus petit portable possible. Surtout que maintenant la taille n’est plus autant synonyme de contre-performances. Juste pour vous donner une idée, mon petit netbook est devenu mon ordinateur principal, même à la maison !

Un autre point à considérer en est un de sécurité. Cela peut devenir extrêmement agaçant d’avoir toujours à se préoccuper de son ordinateur. Est-il visible ? Est-il en sécurité ? Mais d’un autre côté, il y a de plus en plus d’auberges avec des casiers individuels et des dortoirs avec portes à clés, alors le problème est probablement beaucoup moins grave qu’il l’était auparavant.

Il y a tout plein de situations où je pourrais facilement m’imaginer voyager pendant longtemps avec mon ordinateur. Mais le type de voyage est un facteur énorme dans votre décision. Bref, tous les cas sont différents. Alors utilisez votre jugement et pensez aux véritables raisons qui vous pousseraient à ajouter ce poids sur vos épaules (littéralement !). Mais sachez que c’est possible, et que dans plusieurs cas, ce peut être une excellent idée !

L’ère des voyageurs zombies

Laissez-moi conclure avec une réflexion éditoriale. Si vous voyagez avec votre ordinateur, loin, dans un pays comme le Vietnam, svp, ne perdez pas de vue une chose : votre ordinateur est un outils, pas un ami ! Vous êtes en voyage, ouvrez-vous sur le monde, parlez aux gens qui vous entoure, savourez l’endroit où vous vous trouvez. Cette pensée m’est venue en contemplant l’aire commune à l’auberge jeunesse où je me trouve à Chicago. Une dizaine de personnes étaient assis là, en silence, et chacune d’elle avait les yeux rivés sur son propre ordinateur… Comme quoi la technologie peut faire des miracles pour vous rapprocher des gens loins de vous, mais peut tout aussi bien vous isoler de ce qui vous entoure. Et en voyage, n’est-ce pas un peu contradictoire ?

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L’auberge jeunesse, meilleure amie du voyageur solo

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Avant de connaître les auberges jeunesse, j’étais de ceux qui croyaient que voyager était un luxe qu’on ne pouvait se permettre qu’à l’occasion, et sur une courte durée seulement. De nos jours, on ne trouve plus beaucoup d’hôtels bien situés et relativement propres en bas de 75-100$. Ça fait cher pour un endroit où on va seulement pour dormir. Et pour un voyageur solo, un hôtel n’offre généralement pas beaucoup d’options pour socialiser.

Alors on monte dans la chambre puis écoute la télévision avec un sac de chips acheté à la distributrice de l’étage. Pas très exotique… On se sentirait presqu’à la maison.

Et voilà qu’entre en jeu l’auberge jeunesse. Parfois appelée hostel, pension, guesthouse, chambre chez l’habitant, ce type d’établissement offre un hébergement à une fraction du prix et une bien meilleure option pour les voyageurs solitaires.

Retour aux bases : qu’est-ce qu’une auberge jeunesse ?

Premièrement, je dois dire que je déteste ce nom. À quelques exceptions près, il n’y a pas d’âge pour héberger dans ce genre d’auberges. J’aime mieux le terme anglophone hostel, qui est moins limitatif disons… Peu importe. Bref, une auberge jeunesse est un type d’hébergement qui vise à attirer les voyageurs de type backpackers, ou routard comme diraient mes cousins français.

La première implication est au niveau du type d’accommodation offert, et donc du prix. Les options varient généralement de la chambre simple privée (plutôt rare), à la chambre privée double jusqu’au dortoir. Et c’est cette dernière option qui est la plus populaire chez les routards, et donc souvent la plus courante. C’est aussi avec cette option que vous réduisez radicalement vos coûts d’hébergement ! Les dortoirs varient grandement en fonction de l’auberge. La plupart du temps, ils sont constitués de lits superposés, peuvent généralement accueillir de 4 à 12 personnes, et certains possèdent une salle de bain privée pour la chambre. Sinon, les douches et toilettes sont situées sur l’étage.

Un minimum de concessions…

Je vous l’accorde, dormir dans un dortoir rempli d’étrangers n’est pas à première vue très enchanteur. On est loin du luxe des grands hôtels. Mais je crois qu’avec un petit changement de perspective sur nos besoins véritables et un minimum de concession, cela peut être une expérience tout de même agréable. Posez-vous la question. Avez-vous vraiment besoin d’un mini-bar, d’un lit King avec 4 oreillers ou d’une télévision ? En regardant votre facture et en constatant que vous payez environ le tiers du prix dans une auberge jeunesse, probablement que ces petits luxes ne vous manqueront pas tant que cela.

Par contre, attendez-vous tout de même à de petits désagréments. L’auberge jeunesse n’est pas un hébergement parfait, c’est bien certain. Ce n’est malheureusement pas tout le monde qui sait vivre en société et respecte ces compagnons de chambre. Les lits sont parfois d’un confort inexistant. Mais par contre, je crois que les normes s’améliorent dans le monde des auberges jeunesse. Avec la hausse de popularité qu’on constate d’années en années, de nouvelles auberges poussent un peu partout. Et cela créer une saine compétition qui les force tous à améliorer leurs services, leurs installations, etc. Je crois que nous sommes présentement dans une excellente période pour voyager en auberges jeunesse.

…Au profit des rencontres !

Évidemment, la popularité grandissante de ce type d’hébergement chez les voyageurs solo se traduit en un autre avantage : l’aspect social. Selon moi, il n’y a pas de meilleur endroit pour rencontrer des gens pendant qu’on est en voyage. Pratiquement toutes les hostels ont des aires communes comme un salon, une cuisine, une salle d’odinateurs où les voyageurs peuvent socialiser entre eux. Certaines possèdent même un bar dans leur propre établissement ! Et il n’y a rien de plus facile que d’entrer en contact avec un autre voyageur. Tout le monde à des intérêts communs. Quoi faire dans cette ville, quoi visiter dans ce pays, de quelle nationalité vous êtes, etc. Les sujets ne manquent pas, croyez-moi !

Alors si on s’ouvre aux autres un peu, on peut faire d’excellentes rencontres qui pourront même parfois se transformer en amitiés durables ! Alors, lisez la suite Comment Choisir l’auberge parfaite

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Comment Choisir l’auberge parfaite

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Critères pour choisir une auberge jeunesse parfait en voyage solo

Cet article fait partie de la série petit guide sympathique pour auberges jeunesse qui vise à démystifier le voyage solo en auberges jeunesse.

choisir une auberge jeunesse

Vous voulez voyager tout en évitant le coût parfois exorbitant des grands hôtels. Et puisque vous serez seul, vous aimeriez bien rencontrer d’autres voyageurs et partager vos histoires avec eux. Vous avez lu le premier article de cette série, et vous êtes maintenant convaincu que l’auberge jeunesse est la solution pour vous. Très bien, vous êtes sur la bonne voie et la planification va bon train ! Maintenant, il reste tout de même une autre question : comment choisir où réserver ? Je crois bien qu’on ne gagne rien à minimiser l’importance de ce choix. Bien au contraire ! Selon moi, l’auberge peut avoir une très grande influence sur l’impression de l’endroit qu’on visite.
Voici donc quelques critères à considérer pour vous aider à trouver l’auberge parfaite.

1. Localisation

La localisation d’une auberge est à mon avis un des critères les plus importants. Elle doit être située dans un endroit qui vous convient. C’est pourquoi il est nécessaire de réfléchir à la question. Quel est le meilleur endroit pour vous en voyage ? Certains aiment être près de la gare de train ou d’autobus pour faciliter l’arrivée ou le départ d’une ville. D’autres aiment mieux être quelque part plus en retrait, en banlieue par exemple, pour avoir une meilleure idée de la vie quotidienne des “locaux”. Personnellement, j’aime mieux une auberge située au centre de la ville, pour pouvoir rejoindre les sites touristiques, les bars et restaurants à pieds, et aussi pour pouvoir retourner à l’auberge facilement plusieurs fois par jours si nécessaire.

2. Propreté

Parlons maintenant de l’intérieur de l’auberge. Le confort ou la beauté des décors est une chose, mais d’après moi c’est la propreté des lieux qui l’emporte haut la main. Surtout la propreté des salles de bains. Quoi de pire que de trouver des toilettes ou des douches plus que douteuses alors qu’on veut se mettre propre….

3. Aires communes

Une des principales raisons de rester dans une auberge jeunesse est sans doute la possibilité de rencontrer d’autres voyageurs comme vous. Certainement, on peut faire des rencontres parmi les occupants de son dortoir, mais c’est selon moi surtout dans les aires communes que ça se passe. Il faut donc y porter une attention particulière. Est-ce qu’il y a des aires communes où les invités peuvent passer du temps entre eux ? Un salon ou une cuisine commune, par exemple ? Encore mieux, certaines auberges possèdent un bar à même leur établissement. Au pire, si vous ne rencontrez personne là, vous aurez un endroit très près pour prendre un verre ou deux après une longue journée de marche et de visites !

4. Activités

Un peu dans la même veine que le point précédent, certaines auberges organisent des activités pour leurs invités. Allant de la visite guidée (style “walking tour”) à la tournée des bars (les fameux “pub crawl”), ces activités sont d’excellents moyens pour les voyageurs de faire connaissance entre eux. Et en plus, vous aurez parfois droit à des activités qui divergent de ce qui est offert par les grandes compagnies touristiques. Et probablement mieux adaptée à votre style puisqu’une auberge connaît mieux sa clientèle et peut ainsi personnaliser ces activités. Aussi, considérez que la plupart du temps il est possible de se joindre à ce genre d’activité même si vous ne dormez pas à cette auberge. Alors ça peut valoir la peine de regarder ce qui est offert et faire quelques appels. Si c’est possible, pourquoi ne pas combiner les meilleures auberges et meilleures activités lors d’une même visite !

5. Services

Voilà un autre point où les auberges se distinguent beaucoup entre elles. Quels sont les services offerts, à quels prix, et à quel point ils sont importants pour vous ? Personnellement, je cherche toujours à savoir si un accès internet est possible et s’il est inclus dans le prix. Un autre point important est de m’assurer que la réception soit 24h, si possible, ou qu’au moins il n’y ait pas de couvre-feu. Il y a des tonnes de services qui peuvent être importants ou non pour vous, alors il ne s’agit que de faire vos recherches et de prioriser. Par exemple, y a-t-il un service de buanderie dans l’immeuble ou à proximité ? Est-ce qu’il y un petit déjeuner d’inclus ? Sinon, à quel prix ? etc, etc, etc…. La liste est longue.

6. Sécurité

Un autre critère à considérer est la sécurité des lieux. Est-ce que l’auberge est située dans un quartier sécuritaire ? Aussi, vous aimerez probablement avoir des casiers dans votre chambre (ou ailleurs) pour y déposer vos objets de valeur, comme votre passeport ou votre ordinateur. Est-ce que les chambres peuvent être verrouillées à clefs ? À quel point est-il facile d’avoir accès à l’intérieur de l’auberge et aux chambres ? Évidemment, l’importance de ces questions est différente pour chaque individu. C’est pourquoi il est important de vous poser ces questions afin de connaître quelles sont propres limites avant de faire un choix, plutôt que de vous retrouver dans une situation inconfortable.

Ce n’est pas toujours facile de bien évaluer ces critères au moment de réserver. C’est pourquoi je vous recommande d’aller faire un tour sur des sites web comme hostelworld ou hostelbookers qui vous permettront de voir des photos de l’auberge, offre tout le nécessaire pour connaître les disponibilités et effectuer la réservation, mais surtout pour lire les critiques de vos compatriotes voyageurs. Les listes d’auberges des guides touristiques peuvent aussi être utiles, mais attention aux opinions et jugements faits par les auteurs. Contrairement aux site web mentionnés plus haut, où vous avez un échantillonnage dans le temps, vous y trouverez plutôt l’opinion d’une seule personne, à un moment précis, ce qui peut ne pas être tout à fait représentatif…

Et vous, quels sont vos critères pour choisir une auberge jeunesse ?

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