Pourquoi devriez-vous visiter ce sanctuaire d’éléphants en Thaïlande

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Lors de la planification de mon expérience Teach English Abroad en Thaïlande, je savais que je voulais voir des éléphants. Ces mammifères terrestres sensibles et communautaires sont très intelligents – avec trois fois plus de neurones que d’humains.

Je ne savais pas à quel point il était important de choisir le bon endroit pour leur rendre visite.

Tous les sanctuaires d’éléphants ne sont pas vraiment des «sanctuaires».

Lisez la suite pour apprendre la différence et sur une excellente option à Chiang Mai.

Évitez les faux “sanctuaires”

Beaucoup d’endroits en Thaïlande (ainsi que des endroits dans d’autres pays) ne traitent pas les éléphants humainement.

Certains endroits se vendent comme des «sanctuaires», mais enchaînent les animaux, attachent des cordes autour du cou (causant des éraflures et des cicatrices) et les piquent même avec des bâtons et des lances pointus pour former les éléphants à suivre les ordres humains pour les promenades aux touristes.

Un lieu n’est pas un «sanctuaire» s’il garde des chaînes sur les éléphants.

La recherche de bénéfices monétaires du tourisme pousse certains manipulateurs à rabaisser, abuser et surmener les éléphants. Par conséquent, les animaux développent souvent une dépression et de l’anxiété. Ceci n’est pas seulement préjudiciable à l’animal, mais peut également être dangereux pour les touristes si l’éléphant devait avoir une attaque de panique ou une explosion de colère en leur présence.

Si vous rencontrez un endroit qui permet aux touristes de monter les éléphants, ce sont les endroits qui les ont abusés pour s’assurer qu’ils sont obéissants. Évitez les endroits comme celui-ci, même s’ils pourraient être moins chers que les vrais sanctuaires.

Faites votre recherche, visitez les sites Web de l’entreprise et les pages Facebook, et assurez-vous de lire les commentaires.

Visitez le Sanctuaire de la jungle des éléphants à Chiang Mai

Pendant mes recherches, je suis tombé sur Elephant Jungle Sanctuary à Chiang Mai, qui se trouve à un peu plus d’une heure au nord de Lampang. Les critiques ont dit que les animaux sont traités avec amour et respect et ils avaient raison!

Faire des réservations

Mon ami et moi avons fait des réservations avec le Sanctuaire via leur page Facebook. Facile!

Transport et hébergement

Un billet d’autobus aller-retour à Chiang Mai (de Lampang) coûte 140 bahts thaïlandais (environ 4 dollars américains).

Nous avions réservé une chambre au Mad Monkey Hostel en plein cœur de Chiang Mai. C’est seulement 300 baht par nuit (environ USD 9) et il y a une piscine. Le dépôt supplémentaire de 300 bahts que vous payez d’avance est remboursé au moment de votre départ.

Coût du Sanctuaire et Inclusions

Le coût du sanctuaire est de 1700 baht (environ USD 51), ce qui en vaut la peine pour ce qui est inclus:

Auberge / Hôtel Pick-Up: Le Sanctuaire vous prend à partir de votre auberge à 11h30 et vous emmène à travers la belle jungle directement à leur emplacement, qui est à environ une heure de trajet du centre-ville.

Introduction sur quoi vous attendre: Une fois que vous arrivez, ils vous donnent une introduction de base sur la façon de nourrir les éléphants et à quoi s’attendre pendant l’expérience.

Un approvisionnement sans fin de bananes et de bambou: Pour nourrir les éléphants pendant environ une heure.

Rendre les elephants heureux en Baignade de boue : Après s’être nourris, ils vous emmènent dans la zone de bain de boue où vous pouvez baigner les éléphants et frotter la boue sur eux, qui refroidit les animaux. Après environ 30 minutes, vous vous dirigerez vers la rivière pour les baigner et laver la boue.

C’est la partie la plus excitante parce que vous pouvez voir à quel point les éléphants sont heureux de jouer dans l’eau. Le Sanctuaire vous fournit des petits seaux pour éclabousser les éléphants et laver la boue de leurs corps. Pendant que les éléphants nagent autour, vous pouvez leur donner des câlins, et embrasser leurs fronts (faites juste attention à ne pas vous tenir trop près de leurs pieds massifs!)

Lorsque les éléphants sentent qu’ils en ont assez, ils se lèvent et sortent.

C’est la beauté, les éléphants ont une totale autonomie sur ce qu’ils font.

Santuaire des elephants

Photos: L’Elephant Jungle Sanctuary a un photographe qui prend des photos à chaque phase de l’expérience. Vous n’êtes pas obligé d’acheter ces photos. Il est inclus dans vos frais de 1 700 baht, et ils les téléchargent sur leur page Facebook où vous pouvez y accéder environ un jour plus tard.

Douche et Fête: Une fois que vous avez fini de laver les éléphants, ils ont des douches extérieures pour vous laver. Alors vous vous régalerez d’un énorme buffet de délicieux plats et fruits thaïlandais.

Transport Retour à votre auberge / hôtel: Après le festin, le Sanctuaire vous ramène à votre hébergement.

Ce fut l’une des expériences les plus mémorables de ma vie. Dans les deux mois que j’ai enseigné à l’étranger en Thaïlande, je suis allée deux fois au Elephant Jungle Sanctuary. C’est vraiment amusant! Les éléphants vivent et errent librement et semblent vraiment apprécier les bains et la présence des humains.

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