Le dilemme social : les médias sociaux et votre santé mentale

Le dilemme social : les médias sociaux et votre santé mentale

April 21, 2021 Off By BANJAMIN LEROI
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Les médias sociaux et votre santé mentale

Que vous le vouliez ou non, l’utilisation des médias sociaux peut être source d’anxiété, de dépression et d’autres problèmes de santé.

Comment changer vos habitudes ?

La plateforme de médias sociaux Instagram a fait les gros titres l’année dernière en supprimant les likes dans le but de limiter les comparaisons et les sentiments blessés associés à l’attachement de la popularité au partage de contenu.

Mais ces efforts combattent-ils les problèmes de santé mentale, ou s’agit-il simplement d’appliquer un pansement sur une plaie ?

C’est un petit pas dans la bonne direction, estime Jacqueline Sperling, PhD, psychologue au McLean Hospital qui travaille avec des jeunes souffrant de troubles anxieux, à propos de la récente restriction d’Instagram.

“Même si vous supprimez les likes, il continue d’y avoir des possibilités de comparaisons et de commentaires. Les gens peuvent toujours se comparer aux autres, et les gens peuvent toujours poster des commentaires.”

Regardez maintenant !

Le Dr Lisa Coyne nous parle du lien entre les médias sociaux et la santé mentale.

lien entre les médias sociaux et la santé mentale.

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Les risques et la récompense

Les médias sociaux ont une nature renforçatrice.

Leur utilisation active le centre de récompense du cerveau en libérant de la dopamine, une “substance chimique de bien-être” liée à des activités agréables comme le sexe, la nourriture et les interactions sociales.

Les plateformes sont conçues pour créer une dépendance et sont associées à l’anxiété, à la dépression et même à des troubles physiques.

Selon le Pew Research Center, 69 % des adultes et 81 % des adolescents aux États-Unis utilisent les médias sociaux.

Une grande partie de la population court donc un risque accru de se sentir anxieuse, déprimée ou malade à cause de son utilisation des médias sociaux.

Mais qu’est-ce qui pousse les utilisateurs à en redemander, même si cela peut littéralement les rendre malades ?

“Lorsque le résultat est imprévisible, le comportement est plus susceptible de se répéter”, explique Sperling. “Pensez à une machine à sous : si les joueurs savaient qu’ils ne gagneront jamais d’argent en jouant, ils ne joueraient jamais. L’idée d’une récompense potentielle future maintient l’utilisation des machines. Il en va de même pour les sites de médias sociaux. On ne sait pas combien de “likes” une photo obtiendra, qui “aimera” la photo et quand la photo recevra des “likes”. Le résultat inconnu et la possibilité d’un résultat souhaité peuvent maintenir les utilisateurs engagés sur les sites.”

Pour renforcer leur estime de soi et éprouver un sentiment d’appartenance à leur cercle social, les gens publient du contenu dans l’espoir de recevoir des réactions positives.

Associez ce contenu à la structure d’une potentielle récompense future, et vous obtenez une recette pour vérifier constamment les plateformes.

Lorsqu’ils examinent l’activité sociale des autres, les gens ont tendance à faire des comparaisons telles que : “Ai-je obtenu autant de “likes” que quelqu’un d’autre ?” ou “Pourquoi cette personne n’a-t-elle pas aimé mon message alors que cette autre l’a fait ?”. Ils sont à la recherche d’une validation sur Internet qui sert de remplacement à une connexion significative qu’ils pourraient autrement établir dans la vie réelle.

La peur de manquer quelque chose (FOMO) joue également un rôle.

Si tout le monde utilise les sites de médias sociaux, et si quelqu’un ne s’y joint pas, il craint de manquer des blagues, des connexions ou des invitations.

Le fait de manquer des expériences peut créer de l’anxiété et de la dépression. Lorsque les gens regardent en ligne et voient qu’ils sont exclus d’une activité, cela peut affecter leurs pensées et leurs sentiments, et peut les affecter physiquement.

Une étude britannique de 2018 a établi un lien entre l’utilisation des médias sociaux et la diminution, la perturbation et le retard du sommeil, qui est associé à la dépression, à la perte de mémoire et à de mauvais résultats scolaires.

L’utilisation des médias sociaux peut affecter encore plus directement la santé physique des utilisateurs. Les chercheurs savent que la connexion entre l’esprit et l’intestin peut transformer l’anxiété et la dépression en nausées, maux de tête, tensions musculaires et tremblements.

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L’ère numérique de la vulnérabilité

Plus les adolescents commencent tôt à utiliser les médias sociaux, plus les plateformes ont un impact important sur la santé mentale.

C’est particulièrement vrai pour les filles.

Alors que les adolescents de sexe masculin ont tendance à exprimer leur agressivité physiquement, les adolescentes le font sur le plan relationnel en excluant les autres et en partageant des commentaires blessants.

Les médias sociaux augmentent les possibilités de telles interactions nuisibles.

Sperling donne l’exemple d’une élève de septième année dont la meilleure amie se choisit une nouvelle meilleure amie et publie des photos du couple au cinéma ou en voyage le week-end. “Il y a vingt ans, la jeune fille aurait peut-être été exclue des activités de sa meilleure amie, mais elle ne l’aurait peut-être pas su à moins d’en être informée explicitement”, explique M. Sperling.

En plus de fournir aux jeunes une fenêtre à travers laquelle ils peuvent voir les expériences manquées, les médias sociaux mettent une lentille déformée sur les apparences et la réalité.

Facebook, Instagram et Snapchat augmentent la probabilité de voir des photos irréalistes et filtrées à un moment où le corps des adolescents change.

Autrefois, les adolescents lisaient des magazines qui contenaient des photos retouchées de mannequins. Aujourd’hui, ces images sont à portée de main à tout moment. Il est facile de trouver et d’utiliser des applications qui permettent à l’utilisateur d’utiliser l’aérographe, le blanchiment des dents et d’autres filtres. Les célébrités ne sont pas les seules à être parfaites, tout le monde l’est.

Lorsqu’un filtre est appliqué au monde numérique, il peut être difficile pour les adolescents de distinguer ce qui est réel de ce qui ne l’est pas, ce qui arrive à un moment difficile pour eux sur le plan physique et émotionnel.

“Le collège est déjà un défi pour les élèves avec tous leurs changements de développement. Au cours de la puberté, ils doivent établir leur identité à un moment où les lobes frontaux de leur cerveau ne sont pas complètement développés et où ils ne contrôlent pas leurs impulsions. Tout cela se produit alors que leurs relations avec leurs pairs deviennent plus importantes”, explique M. Sperling. “C’est une population très vulnérable qui a accès à quelque chose où il n’y a pas de solution de rechange avant de poster ou d’appuyer sur le bouton d’envoi. Je pense que c’est quelque chose dont il faut être conscient.”

Les adultes sont également vulnérables. Ces dernières années, les chirurgiens plasticiens ont constaté une hausse des demandes de patients qui veulent ressembler à leurs photos Snapchat et Instagram filtrées. Un article du New York Times paru en juin 2018 présente un couple de jeunes mariés qui a failli se séparer après leur lune de miel. La raison : la femme a passé plus de temps pendant le voyage à planifier et à poster des selfies qu’elle n’en a passé avec son mari.

Comment les plateformes peuvent-elles évoluer ?

Mme Sperling reconnaît que les plateformes sociales ont des aspects positifs, comme leur capacité à permettre aux gens de rester en contact avec leur famille et leurs amis dans le monde entier.

Elle est consciente des pièges potentiels qu’il y a à bannir complètement les adolescents de sites qui font désormais partie de la vie de leur génération – non seulement comme un moyen pour eux de rester au courant des fêtes et des conversations récentes, mais aussi comme une source attendue d’annonces et de nouvelles.

Pourtant, selon elle, les plateformes ont ouvert une “boîte de Pandore”, car elles continuent d’évoluer plus rapidement que nous ne pouvons étudier leur impact.

“Je pense que nous devons prendre du recul et examiner le rôle que joue la technologie dans notre société dans son ensemble, en ce sens que les gens ont besoin d’une gratification instantanée, restent chez eux et n’interagissent pas dans la communauté en allant dans les magasins locaux ou au cinéma”, dit-elle. “Même les applications de rencontre peuvent diminuer la motivation des adultes célibataires à approcher d’autres personnes dans la communauté s’ils pensent qu’ils peuvent juste se connecter avec eux sur une application d’abord.”

En plus de limiter les likes, comme l’a fait Instagram, Sperling suggère que les plateformes sociales envisagent de diminuer complètement le partage de masse.

Elles pourraient fonctionner davantage comme des services de messagerie en mettant en avant les communications en tête-à-tête.

Quelle que soit la probabilité que les géants des médias sociaux changent leurs habitudes, les individus peuvent prendre le contrôle de leur propre comportement.

Distrayez-vous de la distraction

En général, les gens ne sont pas motivés à changer leur utilisation des médias sociaux simplement en entendant dire que c’est mauvais pour eux.

Il vaut mieux que chacun sache quelles sont ses limites.

Il est probablement irréaliste pour la plupart des utilisateurs de médias sociaux d’arrêter complètement.

Cependant, ils peuvent surveiller leur comportement pour voir comment leur utilisation les affecte, et comment agir en conséquence.

Michelle ne le sait que trop bien. Lors de son premier traitement pour l’anxiété, son thérapeute lui a demandé si elle était active sur les médias sociaux, et elle a répondu oui. “Il s’avère qu’une grande partie de mon anxiété et du syndrome de l’imposteur est aggravée lorsque je suis en ligne”. Une personne souffre du syndrome de l’imposteur lorsqu’elle ressent un doute chronique sur elle-même et le sentiment d’être exposée comme “un imposteur” en termes de réussite et d’intellect. “Qu’il s’agisse d’une autre jolie vacance ou du bouquet de fleurs de quelqu’un, mon esprit est passé de “Pourquoi pas moi ?” à “Je ne mérite pas ces choses, et je ne sais pas pourquoi”, et cela m’a fait me sentir horriblement mal.”

Avec son thérapeute, elle a décidé d’établir des règles de base. “Si je devais continuer à utiliser les médias sociaux, je devais apprendre ce qui pouvait déclencher mon anxiété et comment l’utilisation de différentes plateformes me faisait sentir”, explique Michelle. C’est ainsi qu’elle a supprimé Snapchat pour de bon, et après cinq ans, il ne lui manque toujours pas. Elle est cependant toujours active sur plusieurs autres plateformes.

Sperling encourage les gens à mener leurs propres expériences comportementales en évaluant leurs émotions sur une échelle de 0 à 10, 10 étant l’émotion la plus intense que l’on puisse ressentir, avant et après avoir utilisé les sites de médias sociaux à la même heure chaque jour pendant une semaine.

Si l’on constate que l’on se sent moins heureux après avoir utilisé les sites de médias sociaux, on peut envisager de modifier la façon dont on les utilise, par exemple en les utilisant moins longtemps et en faisant d’autres activités qui nous plaisent.

L’utilisation des médias sociaux peut avoir des avantages et des inconvénients, il est donc important d’être conscient de la façon dont elle vous affecte….

Une étude réalisée en 2018 par l’Université de Pennsylvanie suggère que cette auto-surveillance peut modifier la perception que l’on a des médias sociaux.

Les chercheurs de l’étude se sont penchés sur 143 étudiants de premier cycle répartis au hasard dans deux groupes. Le premier ensemble a été invité à limiter Facebook, Instagram et Snapchat à dix minutes par plateforme et par jour, tandis que le second a été invité à continuer à utiliser ses médias sociaux comme d’habitude pendant trois semaines.

Le groupe limité a montré des réductions significatives de la solitude et de la dépression pendant ces trois semaines par rapport au groupe qui a continué à utiliser les médias sociaux.

Les deux groupes ont montré une diminution significative de l’anxiété et de la peur de manquer quelque chose par rapport à leur situation au début de l’étude.

“J’aimerais dire que mon utilisation est totalement saine, mais je trouve que je me compare toujours aux autres”, dit Michelle. “Maintenant, je peux reconnaître ce qui va aider ou nuire à mon bien-être mental. Mon thérapeute et moi avons décidé de limiter mon utilisation des applications à deux heures par jour, toutes plateformes confondues. Je sais maintenant quand il est temps de me déconnecter et de prendre soin de moi.”

Donner le bon exemple

Les parents peuvent élaborer un plan pour déterminer le temps que les membres de la famille passeront sur les appareils.

De telles stratégies permettent d’enseigner aux enfants une utilisation saine des médias et une bonne hygiène du sommeil.

Lorsque les adolescents commencent à utiliser les médias sociaux, les parents peuvent leur demander d’éteindre leur téléphone le soir, étant entendu que les parents peuvent examiner les messages.

Cela permet aux parents d’être au courant, car il arrive que les jeunes partagent leurs difficultés en ligne sans que les parents en aient la moindre idée.

La surveillance encourage également les adolescents à se rappeler que tout ce qu’ils partagent en ligne est une empreinte digitale permanente. S’ils ne veulent pas que leurs parents le voient, ils ne doivent pas l’afficher.

Sperling suggère que certaines familles modifient leur façon d’utiliser les médias sociaux.

Essayez de mettre en place une politique “pas de selfie” ou une règle selon laquelle les enfants peuvent poster des photos d’objets tangibles, mais pas de photos d’eux-mêmes.

De cette façon, les enfants peuvent partager leurs expériences sans mettre l’accent sur leur apparence.

Un argument courant est celui des enfants qui disent qu’ils manquent quelque chose à cause des restrictions imposées à l’utilisation de leur téléphone – qu’ils ne sont pas autorisés à utiliser une plateforme ou qu’ils ne peuvent pas être en ligne après une certaine heure.

“La fréquence d’utilisation des appareils électroniques par les parents peut donner le ton de ce qui est permis à leurs enfants. Si vous voulez que vos enfants posent leur téléphone au dîner, cela aura plus de chances de se produire si vous faites de même.”

Sperling conseille aux parents de rappeler aux enfants qu’un bon ami trouverait un moyen de passer du temps avec eux.

Elle suggère d’autres façons pour les enfants de se parler pour éloigner ces sentiments de FOMO et être socialement présents. “Si les adolescents savent qu’ils ne peuvent pas utiliser leur téléphone après une certaine heure ou qu’ils n’ont pas le droit d’accéder à un site que leurs amis utilisent, ils peuvent alors demander à leurs amis de les informer de tout ce qui est prévu lorsqu’ils se voient à l’école ou appeler le téléphone de la maison ou celui d’un des parents afin de rester inclus.”

Bien sûr, dit Sperling, la façon dont les parents utilisent les médias sociaux sert de modèle à leurs enfants.

Un examen des recherches menées par l’Université du Texas sur l’utilisation des appareils mobiles par les parents lorsqu’ils interagissent avec leurs enfants a révélé que l’utilisation des appareils mobiles contribuait à la distraction des parents, à l’augmentation des offres d’attention lorsque les parents étaient distraits et aux conflits avec d’autres soignants.

“La fréquence d’utilisation des appareils électroniques par les parents peut donner le ton de ce qui est permis à leurs enfants”, explique Mme Sperling. “Si vous voulez que vos enfants posent leur téléphone au dîner, cela aura plus de chances de se produire si vous faites de même”.

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