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Problèmes de sommeil chez les adolescents

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Problèmes de sommeil chez les adolescents

La plupart des adolescents ne dorment pas assez, généralement parce que leur emploi du temps est surchargé ou qu’ils passent trop de temps à envoyer des SMS ou à bavarder avec des amis jusqu’aux petites heures du matin. D’autres adolescents essaient de se coucher tôt, mais au lieu de se reposer, ils restent éveillés pendant des heures.

Au fil du temps, les nuits de sommeil manquées (qu’elles soient causées par un trouble du sommeil ou simplement ne pas prévoir assez de temps pour les ZZZ nécessaires) peuvent entraîner un déficit de sommeil (ou une dette de sommeil). Les adolescents en déficit de sommeil ne peuvent pas se concentrer, étudier ou travailler efficacement. Ils peuvent aussi avoir des problèmes émotionnels, comme la dépression.

Que se passe-t-il pendant le sommeil?

Pendant que nous dormons, notre cerveau traverse cinq étapes de sommeil. Ensemble, les stades 1, 2, 3, 4 et le sommeil rapide constituent un cycle de sommeil. Un cycle complet de sommeil dure environ 90 à 100 minutes. Ainsi, pendant une nuit de sommeil moyen, une personne éprouvera environ quatre ou cinq cycles de sommeil.

Les étapes 1 et 2 sont des périodes de sommeil léger à partir desquelles une personne peut se réveiller facilement:

Au cours de ces étapes, les mouvements oculaires ralentissent et finissent par s’arrêter, le rythme cardiaque et respiratoire ralentit et la température corporelle diminue.

Les étapes 3 et 4 sont les étapes du sommeil profond:

Il est plus difficile de réveiller quelqu’un au cours de ces étapes et, une fois réveillé, une personne se sentira souvent sonnée et confuse pendant quelques minutes.

Les phases 3 et 4 sont les phases de sommeil les plus rafraîchissantes – c’est le type de sommeil dont nous rêvons lorsque nous sommes très fatigués. Ce sont également les phases de sommeil au cours desquelles le corps libère des hormones qui contribuent à la croissance et au développement.

La phase finale du cycle du sommeil est appelée sommeil paradoxal en raison des mouvements oculaires rapides qui se produisent:

Pendant le sommeil paradoxal, d’autres changements physiques se produisent: la respiration est rapide, le cœur bat plus vite et les muscles des membres ne bougent pas. C’est l’étape du sommeil où nous avons nos rêves les plus vivants.

Qu’est-ce qui empêche un adolescent de se coucher tôt?

La recherche montre que les adolescents ont besoin d’environ 9 heures de sommeil par nuit. Ainsi, un adolescent qui doit se lever pour aller à l’école à 6 heures devrait aller se coucher à 21 heures. Des études ont montré que de nombreux adolescents ont du mal à s’endormir aussi tôt. Ce n’est pas parce qu’ils ne veulent pas dormir. C’est parce que leurs cerveaux travaillent naturellement sur des horaires plus tardifs et ne sont pas prêts pour le lit.

Pendant l’adolescence, le rythme circadien du corps (une horloge biologique interne) est réinitialisé, invitant un adolescent à s’endormir plus tard dans la nuit et à se réveiller plus tard dans la matinée. Ce changement dans le rythme circadien semble être dû au fait que la mélatonine, une hormone cérébrale, est produite plus tard le soir chez les adolescents que chez les enfants et les adultes. Les adolescents ont donc plus de mal à s’endormir.

Parfois, ce retard dans le cycle veille-sommeil est si grave qu’il affecte les activités quotidiennes de l’adolescent. Dans ces cas, on parle de syndrome de phase retardée du sommeil, également appelé syndrome de “noctambule“. Et si votre adolescent privé de sommeil met ses appareils mobiles au lit, surfe ou envoie des textos tard dans la nuit, l’exposition à la lumière peut également perturber le rythme circadien et nuire au sommeil.

Les modifications de l’horloge biologique ne sont pas la seule raison pour laquelle les adolescents perdent le sommeil. Poursuivez votre lecture pour en savoir plus sur les principales causes de privation de sommeil.

Insomnie

Beaucoup d’entre nous ont l’insomnie (difficulté à s’endormir ou à rester endormi). La cause la plus courante d’insomnie est le stress. Mais toutes sortes de choses peuvent mener à l’insomnie, y compris l’inconfort physique (nez bouché d’un rhume ou la douleur d’un mal de tête, par exemple), des troubles émotionnels (comme des problèmes familiaux ou des difficultés relationnelles) et même un environnement de sommeil inconfortable une pièce trop chaude, trop froide, trop claire ou trop bruyante).

Il est courant que les adolescents souffrent d’insomnie de temps en temps. Mais si l’insomnie dure un mois ou plus sans aucun soulagement, les médecins l’appellent chronique. L’insomnie chronique peut être causée par un certain nombre de problèmes différents, notamment des problèmes de santé, des problèmes de santé mentale, des effets secondaires des médicaments ou la toxicomanie. De nombreux adolescents souffrant d’insomnie chronique peuvent être aidés par un médecin, un thérapeute ou un autre conseiller.

Pour certains adolescents, s’inquiéter de l’insomnie peut aggraver les choses. Une brève période d’insomnie peut devenir quelque chose de plus durable lorsqu’un adolescent s’inquiète de ne pas dormir ou craint de se sentir fatigué le lendemain. Les médecins appellent cela l’insomnie psychophysiologique.

PLMD et RLS

Les adolescents atteints de troubles du mouvement des membres ou du syndrome des jambes sans repos constatent que leur sommeil est perturbé par des mouvements des jambes (ou, plus rarement, des bras), les laissant fatigués ou irritables du manque de sommeil.

Dans le cas de PLMD, ces mouvements sont involontaires: ils sont appelés involontaires parce que la personne ne les contrôle pas consciemment et est souvent inconsciente du mouvement.

Les adolescents RLS ressentent réellement des sensations physiques dans leurs membres, telles que des picotements, des démangeaisons, des crampes ou des brûlures. La seule façon de soulager ces sentiments est de bouger les jambes ou les bras pour éliminer l’inconfort.

Les médecins peuvent traiter les PLMD et RLS. Pour certains adolescents, le traitement d’une carence en fer peut faire disparaître le problème; d’autres pourraient avoir besoin de prendre d’autres types de médicaments.

Apnée obstructive du sommeil

Ce trouble du sommeil provoque l’arrêt momentané de la respiration pendant le sommeil. Une cause fréquente d’apnée obstructive du sommeil est une hypertrophie des amygdales ou des végétations adénoïdes (tissus situés dans le passage qui relie le nez et la gorge). Le surpoids ou l’obésité peut également mettre une personne à risque.

Les adolescents souffrant d’apnée obstructive du sommeil peuvent ronfler, avoir des difficultés à respirer et même transpirer abondamment pendant le sommeil. Parce que cela perturbe le sommeil, ils peuvent se sentir extrêmement somnolents ou irritables pendant la journée.

Le traitement peut aider les adolescents souffrant d’apnée du sommeil. Par conséquent, tout médecin présentant des symptômes (tels que des ronflements bruyants ou une somnolence diurne excessive) devrait être examiné par un médecin.

Reflux

Le reflux gastro-oesophagien (RGO) est une autre cause fréquente de perte de sommeil. Avec le RGO, les acides de l’estomac remontent dans l’œsophage, produisant la sensation de brûlure inconfortable appelée brûlure d’estomac.

Les symptômes du RGO peuvent être plus graves quand une personne est allongée. Même si quelqu’un ne remarque pas les sensations de brûlures d’estomac pendant le sommeil, l’inconfort qu’il provoque peut néanmoins interférer avec le cycle du sommeil. Certaines personnes trouvent qu’elles sont mieux en mesure de dormir en élevant la tête sur quelques oreillers ou en prenant des médicaments.

Si votre adolescent souffre de RGO, cela pourrait nuire à son sommeil. Discutez avec un médecin des options de traitement ou des changements de mode de vie, tels que des changements de régime.

Cauchemars

La plupart des adolescents font parfois des cauchemars. Mais des cauchemars fréquents peuvent perturber les habitudes de sommeil en réveillant quelqu’un pendant la nuit.

Les déclencheurs les plus courants de cauchemars plus fréquents sont émotionnels, tels que le stress ou l’anxiété. Certains médicaments et la consommation de drogues ou d’alcool peuvent également les déclencher. La privation de sommeil (obtenir trop peu de sommeil) peut également conduire à des cauchemars.

Si les cauchemars gênent le sommeil de votre adolescent, demandez-lui de parler à un médecin, à un thérapeute ou à un autre conseiller.

Narcolepsie

Les adolescents atteints de narcolepsie sont souvent très somnolents pendant la journée et subissent des “attaques” de sommeil qui peuvent les amener à s’endormir subitement, à perdre le contrôle de leurs muscles ou à voir des images oniriques vivantes lorsqu’ils s’assoupissent ou se réveillent. Le sommeil nocturne peut être perturbé, avec des réveils fréquents tout au long de la nuit.

La narcolepsie peut être dérangeante parce que les adolescents s’endorment sans prévenir, ce qui rend dangereuse le fait de faire du vélo ou de conduire. Les habitudes de sommeil inhabituelles peuvent avoir une incidence sur l’école, le travail ou la vie sociale d’un adolescent.

La narcolepsie n’est pas communément diagnostiquée chez les adolescents, mais de nombreux cas ne sont pas reconnus. Les personnes commencent généralement à avoir des symptômes entre 10 et 25 ans, mais peuvent ne pas être diagnostiquées correctement 10 à 15 ans plus tard. Les médecins traitent généralement la narcolepsie avec des médicaments et en modifiant leur mode de vie.

Somnambulisme

Il est rare que les adolescents marchent dans leur sommeil. la plupart des somnambules sont des enfants. Le somnambulisme, qui peut survenir dans les familles, a tendance à se produire le plus souvent lorsqu’une personne est malade, a de la fièvre, ne dort pas suffisamment ou ressent du stress.

Parce que la plupart des somnambules ne marchent pas souvent, ce n’est généralement pas un problème grave. Les somnambules ont tendance à se recoucher seuls et ne se souviennent généralement pas du somnambulisme. (Le somnambulage se produit souvent pendant le sommeil profond qui se produit aux stades 3 et 4 du cycle du sommeil.)

Parfois, cependant, un somnambule aura besoin d’aide pour contourner les obstacles et se recoucher. Il est également vrai que les somnambules réveillés peuvent les surprendre (mais ce n’est pas nocif), alors essayez de guider doucement le somnambule vers son lit.

Comment aider

Si votre adolescent semble se reposer suffisamment la nuit mais se sent toujours fatigué pendant la journée, il est judicieux de consulter un médecin. Une fatigue excessive peut être causée par toutes sortes de problèmes de santé, pas seulement par des difficultés de sommeil.

Si un problème de sommeil est suspecté, le médecin évaluera l’état de santé général et les habitudes de sommeil de votre adolescent. En plus de procéder à un examen physique, le médecin établira des antécédents médicaux en posant des questions sur les préoccupations et les symptômes de votre adolescent, sur son état de santé antérieur, sur celui de votre famille et sur les médicaments qu’il prend. Le médecin peut également effectuer des tests pour déterminer si des conditions – telles que l’apnée obstructive du sommeil – peuvent perturber le sommeil.

Le traitement des problèmes de sommeil peut varier. Certaines peuvent être traitées avec des médicaments, tandis que d’autres peuvent être aidées avec des techniques spéciales telles que la luminothérapie (une personne assise devant une boîte à lumière pendant un certain temps chaque jour) ou d’autres pratiques pouvant contribuer à réinitialiser l’horloge biologique d’une personne.

Les médecins encouragent souvent les adolescents ayant des problèmes de sommeil à modifier leur mode de vie – éteindre leur téléphone portable ou leur ordinateur avant de se coucher, réduire leur consommation de caféine ou éviter les jeux vidéo ou les films violents la nuit – afin de favoriser de bonnes habitudes de sommeil.


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