Quelles sont les différences entre un crocodile et un alligator ?

Quelles sont les différences entre un crocodile et un alligator ?

March 22, 2021 Off By BANJAMIN LEROI
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Alligators & Crocodiles quelles sont les différences entre un crocodile et un alligator ?

Les alligators et les crocodiles sont tous deux membres de l’ordre reptilien Crocodylia, et sont donc de proches parents présentant de nombreuses similitudes physiques et comportementales.

Cependant, il existe également de nombreuses différences entre ces deux grands prédateurs reptiliens.

Dans cet article, nous allons examiner les différences et les similitudes entre les alligators et les crocodiles.

Du point de vue taxonomique, les alligators et les crocodiles appartiennent respectivement aux familles Alligatoridae et Crocodylidae.

Avec la famille des Gavialidae qui contient le seul gavial (ou gavial), ces trois familles forment l’ ordre  des Crocodylia.

La famille des Crocodylidae comprend 15 espèces de “vrais” crocodiles, et la famille des Alligatoridae contient huit espèces d’alligators et de caïmans.

Similitudes entre les crocodiles et les alligators

La lignée des Crocodylia remonte à 240 millions d’années, ce qui signifie qu’ils ont survécu aux dinosaures pendant 65 millions d’années.

Les crocodiles et les alligators présentent un certain nombre de similitudes physiques et comportementales.

Ce sont :

Ce sont des reptiles qui peuvent vivre sur terre ou dans l’eau, mais ils sont plus à l’aise dans l’eau et peuvent retenir leur respiration pendant une heure.

Leurs yeux sont situés sur le dessus de leur tête, ce qui leur permet de surveiller leurs proies lorsqu’ils se cachent sous l’eau. Ils ont des pupilles verticales spécialisées qui s’ouvrent très largement pour laisser passer la lumière, ce qui leur donne une vision nocturne puissante.

Bien que vous ne puissiez pas voir leurs oreilles, les petites fentes qu’elles possèdent sont très sensibles aux sons. Leur odorat est très développé grâce à des organes spéciaux situés dans leur museau.

Ils ont tous une queue puissante qui les propulse rapidement dans l’eau.

Les crocodiles et les alligators sont d’excellents chasseurs et mangent à peu près tout ce qu’ils peuvent attraper, des poissons et des tortues dans l’eau aux singes et aux buffles sur terre.

Leurs dents sont spécialisées dans le harponnage, de sorte que ni les crocodiles ni les alligators ne mâchent leur nourriture, mais avalent plutôt leur proie en entier ou la déchirent en gros morceaux pour l’avaler.

Ils disposent tous deux d’un nombre illimité de dents et ont la capacité d’en faire pousser une nouvelle chaque fois qu’une dent tombe.

Ce sont là les principales similitudes entre l’alligator et le crocodile. Mais qu’en est-il si vous voulez connaître la différence entre les deux espèces, pour savoir laquelle vous avez en face de vous ?

Différences entre crocodiles et alligators

Il existe en fait un certain nombre de grandes différences entre les crocodiles et les alligators, ce qui les rend assez faciles à distinguer.

De loin, il n’est pas trop difficile de faire la différence entre un alligator et un crocodile, simplement en regardant la forme du museau et la visibilité des dents.

Voici ce que nous en pensons :

1. Forme du museau

L’une des différences les plus évidentes entre les alligators et les crocodiles est la forme du museau. Le museau de l’alligator est plus large, plus arrondi et en forme de U, tandis que celui du crocodile est plus long, plus étroit, plus pointu et en forme de V. On suppose que la forme du museau de l’alligator est le résultat d’un processus de transformation.

On suppose que la différence de forme du museau est due à la différence de régime alimentaire. La mâchoire plus large de l’alligator est plus forte et a probablement évolué pour pouvoir briser des proies à carapace dure comme les tortues qui sont abondantes dans son habitat. Le museau plus étroit du crocodile est plus adapté à la chasse d’une variété de proies, y compris les poissons, les reptiles et les mammifères.

différences entre le museau des alligators et celui des crocodiles

différences entre le museau des alligators et celui des crocodiles Le crocodile (à gauche) a un museau plus long et pointu en forme de V que l’alligator.

Le crocodile (à gauche) a un museau plus long et pointu en forme de V que l’alligator.

2. Dents inférieures

La mâchoire inférieure de l’alligator est légèrement plus petite que sa mâchoire supérieure, ce qui signifie que toutes ses dents inférieures sont cachées lorsque sa bouche est fermée. On ne peut voir que les dents orientées vers le bas de la mâchoire supérieure d’un alligator lorsque sa bouche est fermée.

Les crocodiles ont l’air beaucoup plus dentés lorsque leur bouche est fermée. Comme leurs mâchoires supérieure et inférieure sont à peu près de la même taille, leurs dents supérieures et inférieures s’emboîtent lorsqu’ils ferment la bouche, donnant l’apparence d’un sourire en coin. En particulier, la quatrième dent de chaque côté de la mâchoire inférieure du crocodile dépasse de la lèvre supérieure.

Un crocodile (à gauche) avec sa bouche dentée fermée, comparé à un alligator édenté.

Un crocodile (à gauche) avec sa bouche dentée fermée, comparé à un alligator édenté.

Un crocodile (à gauche) avec sa bouche dentée fermée, comparé à un alligator édenté.

3. Taille et poids

Les alligators et les crocodiles sont des reptiles massifs, bien que les crocodiles soient en moyenne les plus grands des deux espèces.

Les alligators peuvent mesurer entre 3 et 4,5 mètres et peser en moyenne 230 kg. Les crocodiles peuvent atteindre une longueur de 5,5 mètres et peser près d’une tonne !

4. Couleur

Les crocodiles sont généralement de couleur plus claire que les alligators. Les crocodiles ont tendance à être de couleur beige clair ou olive, alors que les alligators sont généralement d’un gris noirâtre foncé. Un fait intéressant à ce sujet est que la teinte de la peau d’un alligator dépend du type d’eau dans lequel il nage – l’acide tannique provenant des arbres en surplomb les rend plus foncés tandis que les algues les rendent plus verts.

5. Texture de la peau

Les crocodiles et les alligators possèdent des organes sensoriels sur leur peau, sous la forme de petits trous appelés organes sensoriels tégumentaires (OSI). Ces organes les aident à localiser leurs proies en détectant les petits changements de pression dans l’eau effectués par d’autres animaux. Les ISO ressemblent à de petits points et couvrent presque tout le corps d’un crocodile, mais seulement autour de la bouche d’un alligator.

 

Organes capteurs tégumentaires autour de la bouche d'un alligator

organes sensoriels tégumentaires  autour de la bouche d’un alligator

6. Répartition géographique

Les crocodiles sont présents dans le monde entier, en Afrique, en Australie, en Asie du Sud-Est, en Amérique du Nord, en Amérique du Sud et en Amérique centrale, partout où dominent les rivières à faible débit et les prairies.

Les alligators prospèrent en Chine et dans la partie sud-est des États-Unis, notamment en Floride et dans les États côtiers du Golfe.

Aux États-Unis, les alligators sont beaucoup plus nombreux que les crocodiles, avec environ 3 millions d’alligators pour environ 2 000 crocodiles. Les Everglades de Floride sont la seule zone au monde où l’on trouve des alligators et des crocodiles vivant ensemble.

7. Habitat préféré

L’une des principales différences entre les alligators et les crocodiles réside dans leur habitat préféré.

Les crocodiles ont tendance à préférer les marécages et les rivières à faible courant, et sont capables de tolérer des eaux plus salées comme les mangroves et les estuaires en Afrique, en Amérique du Nord, en Amérique du Sud et en Asie.

Les crocodiles ont des glandes salines linguales bien développées dans leurs langues qui expulsent l’excès de sel de leur corps et leur permettent de vivre pendant des semaines dans des eaux salées.

Les alligators n’ont pas de glandes salines aussi efficaces, ce qui les amène à se cantonner aux habitats d’eau douce, tels que les marais d’eau douce, les lacs et les cours d’eau à faible débit. Cela dit, les alligators peuvent parfois se trouver dans des eaux saumâtres (un mélange d’eau salée et d’eau douce).

Cette différence physique entre crocodile et alligator explique pourquoi les crocodiles ont réussi à coloniser les îles des Caraïbes, et pas les alligators.

8. Danger pour l’homme

Si les alligators sont des animaux dangereux, ils sont relativement timides par rapport aux crocodiles.

S’il est approché par un humain, un alligator essaiera généralement de s’échapper en se dirigeant vers l’eau la plus proche, à moins qu’il ne soit surpris, provoqué ou qu’il défende ses petits.

Les crocodiles sont généralement plus agressifs que les alligators, ce qui en fait l’animal le plus dangereux, notamment en Afrique où les attaques mortelles contre les humains sont assez fréquentes. Ils sont généralement de mauvaise humeur et beaucoup plus susceptibles d’attaquer les humains, même sans provocation.

Les crocodiles d’eau salée australiens sont reconnus comme les plus dangereux au monde, suivis par les crocodiles du Nil que l’on trouve dans une grande partie de l’Afrique.

Les crocodiles américains sont une race de crocodiles plus timides et attaquent rarement les humains. En fait, aux États-Unis, vous avez beaucoup plus de chances d’être attaqué par un alligator américain que par un crocodile américain, bien que les attaques de l’un ou l’autre soient rares.

Le roi des crocodiles - le très dangereux crocodile d'eau salée avec son sourire carnassier.

Le roi des crocodiles – le très dangereux crocodile d’eau salée avec son sourire carnassier.

Questions courantes sur l’alligator et le crocodile :

Les alligators et les crocodiles sont-ils de la même espèce ?

Les alligators et les crocodiles sont tous deux membres de l’ordre des reptiliens Crocodylia, mais appartiennent à des familles différentes. Les alligators appartiennent à la famille des Alligatoridae qui compte 8 espèces, et les crocodiles appartiennent à la famille des Crocodylidae qui compte 15 espèces.

Qui gagnerait dans un combat entre un alligator et un crocodile ?

Cela dépend de l’espèce et de l’âge, mais le plus grand crocodile est beaucoup plus grand que le plus grand alligator, donc le crocodile serait victorieux dans un combat.

Qui est le plus gros : alligators ou crocodiles ?

Les alligators et les crocodiles sont tous deux des reptiles massifs, bien que les crocodiles soient en moyenne les plus grands des deux espèces. Les alligators peuvent mesurer entre 3 et 4,5 mètres et peser en moyenne 230 kg. Les crocodiles peuvent atteindre une longueur de 5,5 mètres et peser près d’une tonne !

Les crocodiles mangent-ils les alligators ?

Les crocodiles adultes sont connus pour manger de jeunes crocodiles et de jeunes alligators. Il est peu probable qu’un crocodile adulte chasse un alligator adulte.

Et c’est tout ce qui reste pour ce tour d’horizon des crocodiles et des alligators. Qu’en pensez-vous ? Y a-t-il des différences entre alligators et crocodiles qui vous surprennent ? Ou des différences que vous pensez que nous devrions ajouter à ce post ? Faites-le nous savoir dans la section des commentaires ci-dessous !

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